妙問妙答

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啟示錄第四章記述的四活物和廿四長老是甚麼人?

  以往,魔術給人一種非常神秘的感覺,直至數年前,有位蒙面魔術師將多個魔術的秘密公諸於世,很多人便知道一些魔術的秘密。例如將一位女士飄浮空中的魔術,原來只利用了掩眼法。實際上那位女士並不是真的飄浮空中,她只是躺臥在一塊顏色與背幕相同的板上,這板連接一根又扁又窄的機械臂,由一架吊臂車於背幕後面操控。

上帝被千萬天使四周包圍

  工作人員只透過閉路電視,配合魔術師的指令,將這位女士升高或者降低。由於觀眾都在前面觀看,沒有看見那根機械臂,魔術於是得以順利完成;若舞台旁邊設有觀眾席的話,這個魔術便不能成立。

  魔術畢竟是掩眼法,但掌管宇宙的上帝又會否以掩眼法來蒙騙人呢?答案是否定。原來在上帝的前、後、上、下、左、右,均被多個生靈日夜監察,祂的一舉一動,均被他們看得一清二楚,因此上帝絕不可能有機會施展掩眼法。

在上帝四周有四個活物日夜監察上帝的一舉一動

  結合以西結書的描述,得知道啟示錄第四章記載的四活物就是基路伯,「這是我在迦巴魯河邊所見、以色列上帝榮耀以下的活物,我就知道他們是基路伯。」(以西結書10:20)

  啟示錄記載:在上帝的身邊有四個基路伯,他們是最接近上帝的天使,因此他們是最清楚上帝品格的生靈。他們各擁有鷹、獅子、牛、與人的四個面貌。

寓意四個基路伯會以四個不同的角度來看上帝的作為

  鷹居高臨下,地上的一切皆一覽無遺,代表以神的角度來觀察。

  「耶和華從天上觀看;他看見一切的世人。從他的居所往外察看地上一切的居民。他是那造成他們眾人心的,留意他們一切作為的。」
(詩篇33:13-15)

  獅子是萬獸之王,代表以君王、權貴和有地位之人的角度來觀察。

  牛任勞任怨,辛勤工作,代表著廣大勞動百姓;由於他們每天均與生活搏鬥,當然體會各種困苦折磨,而這些往往都是在位者未能感受得到。

  人則代表人性。事實上每個人都有獨特的性格,都會因為不同的經驗、倫理關係和感情因素,影響對事物的判斷能力和行事為人的準則。

  啟示錄記載:四位基路伯全身都佈滿了眼睛,寓意上帝的作為都被四位基路伯完全看見和見證,還寓意他們會以四個不同角度來看上帝的作為。

  可是,「他們晝夜不住的說:『聖哉!聖哉!聖哉!主上帝是昔在、今在、以後永在的全能者。』」(啟示錄4:8)

還有二十四位長老日夜監察著上帝的作為

  除了四位基路伯以外,還有二十四位長老圍繞著上帝的寶座,於是上帝如何處理每一件事情、和如何對待每個人,亦被他們看得一清二楚。

  可是,「每逢四活物將榮耀、尊貴、感謝歸給那坐在寶座上、活到永永遠遠者的時候,那二十四位長老就俯伏在坐寶座的面前,敬拜那活到永永遠遠的,又把他們的冠冕放在寶座前,說:

  『我們的主,我們的上帝,你是配得榮耀、尊貴、權柄的;因為你創造了萬物,並且萬物是因你的旨意被創造而有的。』」(啟示錄4:9-11)

  由此可見上帝的品格是全然公義和慈愛,值得所有生靈信服和尊敬。

  當人觀看他人下棋的時候,很多時候都會質疑下棋的人所行的每一步。類似的情況也發生在機構當中,例如:「那人這麼能幹,為何擢升這人而不擢升他?或何不給某人機會」等,諸如此類。四活物與二十四位長老在見證上帝作為的同時,會否也出現類似的情形呢?上帝當然清楚知道他們心中的疑問,會否上帝在可能的範圍之內,成就他們的意念,藉此解答他們心中的疑問,讓他們親身見證:上帝的意念是如何高過他們的意念也未可知?若是這樣,一些人得以上位,並非無因。

  雖然今天發生了很多事情,而我們亦不知道為何會發生,但在四活物和二十四位長老見證之下,必定有其原因,只是我們有罪的人看不通而已。

二十四位長老寓意全宇宙眾生靈的代表?

  昔日路錫甫發動叛變,致使天上三分之一天使追隨他而背叛上帝,並使全宇宙眾生靈對上帝的品格與管治產生了疑感。

  可想而知,當路錫甫被逐出天庭以後,上帝的一舉一動都會被眾生靈密切監察;說不定這二十四位長老是全宇宙眾生靈的代表,被上帝邀請來見證祂的作為。

  四活物與二十四位長老觀察上帝作為的情形,與地上法庭審理案件的程序有些相似。

  例如:審理一宗大案,為求公正起見,都會首先組織一個由不同階層人士所組成的陪審團;希望能以不同角度來分析案情,俾能得出一個公正的裁決。

四活物各有一個輪,代表上帝掌管世界歷史的巨輪

  據以西結書記載:基路伯均向前、向左、向右前進,但從不後退,說明上帝從不會為祂所作的事情後悔,或需要事後做些甚麼事情來作補救。

  「上帝非人,必不致說謊,也非人子,必不致後悔。他說話豈不照著行呢?他發言豈不要成就呢?」(民數記23:19)

  四活物各有一個被聖靈引導的輪,彼此輪中套輪,互相影響,代表世界四方的歷史巨輪。所謂牽一髮動全身,在連鎖反應之下,每發生一件事情,均會引發多個難以預料的變數,但上帝依然能夠掌管。

  例如各個朝代的更替、一些特定人物出現均準確應驗;又如耶穌照著先知彌迦的預言於伯利恆降生、及在波斯王發出重新建造耶路撒冷命令後的四百八十三年(六十九個七),在約旦河中受聖靈膏立為受膏君、並在受膏後的三年半(一七之半)被害、均按照著聖經的預言一一按時實現,證明上帝以大能統管萬有。

★ 按此了解多些關於上帝掌管世界的事情★

  「我從起初指明末後的事,從古時言明未成的事,說:『我的籌算必立定;凡我所喜悅的,我必成就。』」(以賽亞書46:10)

四福音以四個角度見證耶穌的一生

  四福音的作者被聖靈感動,在記述聖子道成肉身降世為人的事蹟時,亦十分奇妙地分別以鷹(上帝→約翰福音)、獅子(君王→馬太福音)、牛犢(僕人→馬可福音)、人(人→路加福音)的角度來記述聖子一生;但無論以哪個角度來看聖子耶穌,祂均能彰顯上帝的公義和憐憫。

  「大哉,敬虔的奧祕!無人不以為然:就是上帝在肉身顯現,被聖靈稱義,被天使看見,被傳於外邦,被世人信服,被接在榮耀裡。」
(提摩太前書3:16)

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