認識舊約聖經(上)

●起初上帝創造天地,距今約六千年前

亞當、夏娃被造──世上第一對夫婦。

★亞當夏娃犯罪──撒但藉一條蛇引誘他們犯罪,罪因此進入了世界

★該隱──亞當與夏娃的第一個兒子。他親手殺死自己的弟弟亞伯,是世上第一宗兇殺案的兇手。

★以諾──世上首個未經死亡,被上帝接上天的人

★挪亞──地上充滿罪惡,上帝決定用洪水毀滅世界。祂揀選挪亞,吩咐他製造一艘方舟,並且向眾人傳講洪水滅世的信息。他用了 120年建造方舟與傳道,可惜無人相信,結果只有挪亞夫婦、他三個兒子閃、含、雅弗與他們的妻子,共一家八口得救。

●洪水滅世,距今約四千五百年前

★亞伯拉罕──上帝揀選亞伯蘭,呼召他離開父家,到為他預備的地方,在那裡建立一個只敬拜獨一真神的國家。當時他出去的時候還不知往哪裡去。「亞伯拉罕因著信,蒙召的時候就遵命出去,往將來要得為業的地方去;出去的時候還不知往那裡去。」(創世記11:8)故此他被稱為「信心之父」

上帝在他九十九歲時候,為他易名亞伯拉罕,意即多國之父,而她妻子亦由撒萊易名做撒拉,意即多國之母。聖經記載:他清楚認識上帝與祂的律法。是故他每到一個地方,必先築一座壇來求告上帝,「都因亞伯拉罕聽從我的話,遵守我的吩咐和我的命令、律例、法度。」(創世記26:5)

亞伯拉罕的財富甚多,屬他部落的人丁也旺盛,且與迦南各國的關係良好,被他們尊為「尊大的王子」(創世記23:6)。一次,他的侄兒羅德居住之地被人擄掠,他立即帶同三百多人前往營救,「將被擄掠的一切財物奪回來,連他姪兒羅得和他的財物,以及婦女、人民也都奪回來。」(創世記14:16)

他被稱為上帝的朋友(雅各書2:23)。上帝曾經藉著吩咐他,將獨生子以撒獻上給祂,讓他感受祂將來賜下獨生子為世人犧牲的感受。自此以後,他對上帝更加心悅誠服。

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以實瑪利──亞伯拉罕在八十六歲的時候,從他妻子撒拉的侍婢夏甲所生的兒子。他是阿拉伯民族的其中一個祖先。「至於以實瑪利,我也應允你:『我必賜福給他,使他昌盛,極其繁多。他必生十二個族長;我也要使他成為大國。』」(創世記17:20)

★以撒──亞伯拉罕一百歲,從他妻子撒拉所生的兒子

★利百加──以撒的妻子,為以撒誕下雙胞胎(以掃與雅各)。

★以掃──雙胞胎中的哥哥,因他出世時全身通紅,所以也叫做以東(意即紅色)。他為人粗獷,喜歡打獵,甚得父親的歡心。可是他性格急躁,沒有耐性,曾經為了想飲一碗紅豆湯而出賣自己長子的名份。他後人稱以東人。雖然他們與以色列人本有兄弟之親,但卻經常不念親情,聯同其他的國家來攻打以色列。尤其是當以色列遭巴比倫侵略時,他們不但袖手旁觀,更攔截逃走的人,加以搶掠與殺害。

★雅各──雙胞胎中的弟弟,為人文靜,甚得母親的疼愛。由於上帝曾經對利百加揭示:「兩族要從你身上出來。這族必強於那族;將來大的要服事小的。」(創世記25:23)她於是用自己的方法來達成上帝的旨意。

利百家教唆雅各假扮他哥哥以掃,藉此騙取雙目昏花之父親對長子的祝福。以掃知道後非常忿怒,揚言要殺死雅各。雅各於是逃到米所波大米,他舅父那裡躲避,一住便是二十年。期間娶了利亞與拉結兩個表姊妹為妻。這兩位妻子為了爭寵,先後將自己的侍婢給了雅各;雅各從這四位女子生了十二個兒子。

後來他打算回家與哥哥和好,可是他哥哥卻派出大隊人馬出迎,來勢不善。當時他不知如何是好,獨自留在雅博河渡口思索;忽然有人出現,他以為是哥哥那邊的人,便起來與他搏鬥,直打到黎明。後來得知原來與他搏鬥的是上帝的使者,便抱著使者的腳不放,要求使者為他祝福。

「那人說:『你的名不要再叫雅各,要叫以色列;因為你與上帝與人較力,都得了勝。』」(創世記32:28)雅各因此稱為以色列,他的後裔因而被稱為以色列人。

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雅各十二個兒子依次如下:

(1)流便──姊姊利亞所生。可是,他與自己的細媽(拉結的侍婢辟拉)有染,羞辱了他父親的名。所以雖然他身為長子,本應分有兩份產業,但當以色列十二支派進入迦南地,分有兩份產業的權利,卻給予對家族有貢獻的約瑟(歷代志上5:1)

(2)西緬──姊姊利亞所生。

(3)利未──姊姊利亞所生。

(4)猶大──姊姊利亞所生。由於他在約瑟試驗兄弟之時,表現出犧牲的精神,於是蒙上帝揀選,救主將要由他的後裔而出。

(5)──妹妹拉結的侍婢辟拉所生。

(6)拿弗他利──妹妹拉結的侍婢辟拉所生。

(7)迦得──姊姊利亞的侍婢悉帕所生。

(8)亞設──姊姊利亞的侍婢悉帕所生。

(9)以薩迦──姊姊利亞所生。

(10)西布倫──姊姊利亞所生。

(11)約瑟──妹妹拉結所生。拉結是雅各所愛,約瑟是她第一個兒子,所以得到雅各特別的疼愛。他十個哥哥因此對他既妒且恨,導致後來被哥哥賣給以實瑪利人作奴隸。其後輾轉被賣到埃及,作了侍衛長波提乏的管家。後來由於主母對他索愛不遂而加以誣告,不幸成為階下囚。

(12)便雅憫──妹妹拉結所生。拉結在生產他時難產而死。

★約瑟做了埃及宰相──由於約瑟在為法老解夢的時候,表現出非凡的智慧與卓越的危機處理能力,便被法老擢升為埃及宰相,為法老夢境中所啟示的飢荒處理危機。約瑟其後接他的父親與十一個兄弟到埃及居住。

可是在約瑟死後,他先前所侍奉的皇朝被人推翻了,以色列人於是被埃及人奴役達四百年之久,如先前上帝對亞伯拉罕說的預言:「你要的確知道,你的後裔必寄居別人的地,又服事那地的人;那地的人要苦待他們四百年。」(創世記15:13)

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瑪拿西與以法蓮──約瑟在埃及所生的兩個兒子。瑪拿西為長子,以法蓮為次子。以色列人進入迦南地後,便按十二支派數目分地。「以色列的長子原是流便,因他污穢了父親的床,他長子的名分就歸了約瑟,只是按家譜他不算長子。」(歷代志上5:1)

這長子的雙份產業,便由約瑟的兩個兒子瑪拿西與以法蓮平分了。約瑟支派之名亦因此被他兩個兒子所取代,他兩個兒子因而被稱為「半支派」。由於利未支派被揀選,作事奉聖殿職分而未有分地,於是迦南地便由十個支派與兩個「半支派」所瓜分。

上帝本想揀選以法蓮作以色列之首

雅各自知離世日子將近,便為他十二個兒子祝福。他被聖靈感動,伸出雙手先為約瑟的兩個兒子祝福,「以色列伸出右手來,按在以法蓮的頭上,以法蓮乃是次子,又剪搭過左手來,按在瑪拿西的頭上,瑪拿西原是長子...

約瑟對他父親說:『我父,不是這樣。這本是長子,求你把右手按在他的頭上。』他父親不從,說:『我知道,我兒,我知道。他也必成為一族,也必昌大。只是他的兄弟,將來比他還大;他兄弟的後裔,要成為多族。』」(創世記48:14-19)

以法蓮人令上帝失望

上帝必然看到以法蓮擁有些特質,便想提攜他,可是以法蓮的後人卻令上帝失望。會否以法蓮人在祝福事件以後,便自覺是族群的領袖,自高自大?

《士師記》記述了兩宗事件,清楚見到以法蓮後人的素質。士師記第八章與十二章記載:基甸與耶弗他分別在殺滅米甸人與亞捫人之後,以法蓮人竟然向他們大興問罪之師。

當日屬於瑪拿西支派的基甸,為了不想影響兄弟之情,便選擇認低威,息事寧人,卻反加增以法蓮人的氣焰。他們在耶弗他打敗亞捫人回來,非但沒有感謝耶弗他的付出而前往迎接,反而帶人攻打當時已經筋疲力竭的耶弗他,理由是耶弗他沒有招他們同往抗敵。於是上帝使他們敗退。

試想自己隔鄰的同胞正在打仗,他們怎會全不知情呢?還是他們怪責基甸及耶弗他不尊重他們,沒有讓他們領軍;於是,即使當日他們已經整裝待發,打算前往支援,但始終因為不順氣而收兵,而在事後惡人先告狀?

上帝藉詩人亞薩這樣說:「以法蓮的子孫帶著兵器,拿著弓,臨陣之日轉身退後。他們不遵守上帝的約,不肯照他的律法行;又忘記他所行的和他顯給他們奇妙的作為.....

並且他(上帝)棄掉約瑟的帳棚,不揀選以法蓮支派,卻揀選猶大支派,他所喜愛的錫安山;蓋造他的聖所,好像高峰,又像他建立永存之地。」
(詩篇78:9-11,67-69)

北國除了被稱撒瑪利亞,也稱為以法蓮

北國自第六個王暗利開始,首府便設在約瑟後裔支派的撒瑪利亞(列王紀上16:23-24),以法蓮人因而比其他支派的人更有機會上位。可想而知他們在北國當中,無論人數與影響力,均較兄弟瑪拿西與其他八個支派優勝,大大影響國家的決策;因此,猶大國民除了叫北國做撒瑪利亞,也稱她以法蓮。

自以色列分裂成為南、北兩國以後,但支派與以法蓮支派便成為接壤兩國的邊界。兩國不和時,接壤兩邊的情況最為緊張,往往會為了一些小事而產生衝突,以致雙方經常處於劍拔弩張的狀態;於是,彼此累積的仇恨也越深。

以法蓮人擁有卑劣的性情

當首位北國國王耶羅波安,將金牛犢設置在但支派與以法蓮支派的土地時,他們明知金牛不是上帝,只因忌恨猶大家,不惜昧著良心與國王狼狽為奸,寧願將自己的同胞陷在罪中。在這事情上,可見以法蓮人的性情何等卑劣。

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摩押與亞捫──亞伯拉罕的侄兒羅德,在不知情之下被兩個女兒灌醉,與她們亂倫而生的兩個兒子。

創世記十九章記載:上帝用天火毀滅罪惡甚大的所多瑪與蛾摩拉。期間上帝特別差派天使拯救羅德一家離開所多瑪。可惜羅得的妻子因為不捨得城內的財富,回頭一望而變成一根鹽柱,最後只有羅得與他兩個女兒倖存。

羅德「和兩個女兒住在一個洞裡。大女兒對小女兒說:『我們的父親老了,地上又無人按著世上的常規進到我們這裡。來!我們可以叫父親喝酒,與他同寢。這樣,我們好從他存留後裔。』...

這樣,羅得的兩個女兒都從她父親懷了孕。大女兒生了兒子,給他起名叫摩押,就是現今摩押人的始祖。小女兒也生了兒子,給他起名叫便亞米,就是現今亞捫人的始祖。」(創世記19:30-38)

摩押與亞捫成了以色列人的敵人

摩押人與亞捫人雖然是從亂倫而生,但他們與以色列人始終是堂兄弟關係。可是他們卻是以色列的敵人。摩押人曾僱用先知巴蘭咒詛以色列人,亞捫人亦曾想侵佔以色列,不惜誣告以色列人佔據他們的土地(士師記11:12-28)

因此上帝藉摩西向以色列人宣布:「亞捫人或是摩押人不可入耶和華的會;他們的子孫,雖過十代,也永不可入耶和華的會。因為你們出埃及的時候,他們沒有拿食物和水在路上迎接你們,又因他們雇了米所波大米的毘奪人比珥的兒子巴蘭來咒詛你們。」(申命記23:3-4)

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●摩西被召,距今約三千五百年前

摩西──由於「以色列人生養眾多,並且繁茂,極其強盛,滿了那地。」(出埃及記 1:7)法老於是吩咐為以色列產婦接生的收生婆;「若是男孩,
就把他殺了;若是女孩,就留她存活。」(出埃及記 1:7)摩西的父母千方
百計保全他的性命。三個月後實在不能再隱瞞了,便將摩西放入一個防水的蒲草箱裡,特意放在公主習慣洗澡之河邊的蘆葦旁,希望讓公主發現,從而憐憫他,保存他的生命。

結果公主發現他並且收養他,「她給孩子起名叫摩西,意思說:『因我把他從水裡拉出來。』」(出埃及記2:10)還給予他接受皇室的教育。可是有次他為了幫助自己的同胞而殺死一個埃及人,於是逃亡到米甸,並在那裡居住四十年之久。上帝在他八十歲時呼召他,負起帶領以色列人出埃及的任務。

離開埃及之後,由於以色列人不信,必須要在曠野生活四十年。在年期即將屆滿之際,摩西的姊姊米利暗突然離世,令他十分悲痛,此時群眾也因水源突然乾竭而起哄;他在忿怒之下作了壞的見證,以致不得進入迦南地。上帝藉他成立以色列國。他終年一百二十歲。

●摩西寫了五部聖經的書卷──《創世記》《出埃及記》《利未記》《民數記》《申命記》,是最早的聖經書卷。以色列建國以後,這五卷書成了國家的律例典章,被稱為「律法書」(申命記31:25)。有學者認為:
《約伯記》也是摩西所寫。

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《約伯記》──記述在「烏斯地有一個人名叫約伯;那人完全正直,敬畏上帝,遠離惡事。他生了七個兒子,三個女兒。他的家產有七千羊,三千駱駝,五百對牛,五百母驢,並有許多僕婢。這人在東方人中,就為至大。」(約伯記1:1-3)

約伯記揭示上帝與撒但之間的善惡大鬥爭

撒但在上帝與祂眾子面前,提出試驗義人約伯的事蹟,正揭示了上帝與撒但之間的大鬥爭。事實上這場善惡之間的戰爭正在進行當中,被罪入侵的地球乃是舞台,「我們成了一臺戲,給世人和天使觀看。」(哥林多前書4:9)

聖經記載:有三分之一天使選擇追隨天使長路錫甫(撒但)背叛上帝。他們一定認為他所提出的方案比上帝的更好,才會選擇追隨他。其餘的三分之二天使,可能當中有些還未拿定主意是否追隨這位天使長,他們心裡還有很多疑問。未被罪污染的眾生靈與三分之二天使,當聽到他對上帝的控告,必然很想知道上帝是否正如他所說的模樣;同時亦很想知道,他的管治方法是否會比上帝更好。

上帝希望藉祂的救贖計畫,恢復世人對祂的信心,以致將眼目轉離這個絕望的世界,轉而仰望一位關愛世人的上帝,同時藉此化解眾生靈對祂的誤解。上帝要證明:祂有能力結束這場宇宙性的爭戰。

上帝藉約伯記解釋為何世上有這麼多苦難

撒但之所以經常當著上帝的眾子不斷控告上帝。是想藉此挑起他們對上帝的管治產生猜疑,並且期望上帝在處理他的控告之時出現錯失,從而證明上帝不是全能的。這樣,他便可以為自己所犯的罪行找到開脫的藉口。各種苦難就是他挑戰上帝能力的手段。

藉約伯記糾正世人對上帝錯誤的觀念

約伯的三個朋友原本前來致以慰問,結果變成一起責難他。上帝特意讓他們在對話當中,道出他們錯誤的觀念:「苦難是上帝用來懲罰罪人之手段。」

上帝親自向約伯交待

當時,上帝藉一名叫以利戶的年青人,指導當時滿腹疑團的約伯知道:既然上帝擁有大能掌管宇宙萬物與大自然的運作,落在他身上的各種苦難必然有上帝的旨意。結果上帝親自在旋風中向約伯顯現,向他清楚交待,不但糾正他錯誤的觀念,更解開了他滿腹的疑團。在此說明:上帝將會藉著審判,向各人清楚交待臨到各人身上的每樣事情。

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摩西的哥哥亞倫──摩西在被召時,曾以笨口拙舌為由來推卻上帝;上帝於是揀選亞倫作摩西的口,代他向民眾傳達祂的信息。離開埃及,安頓百姓之後,摩西被召上西乃山,百姓見他上山多日還沒有回來,以為他已經遭遇不測,於是要求亞倫製造一個神像給他們膜拜。亞倫見當時群情洶湧,為求自保便為他們鑄造了一隻金牛。這個錯失成了他人生的一個污點。

曾經有人質疑亞倫作祭司的資格,於是上帝藉使亞倫的手杖開花,以表明他確實為祂所揀選;並藉此宣告:只有亞倫與他的後裔才可擔當祭司的職份。亞倫沒有蒙恩獲准活著進入迦南地。

★亞倫與摩西的姊姊米利暗──她父母將安放摩西的蒲草箱置於蘆葦旁時,她一直在遠處守望著。正當公主發現摩西,「孩子的姊姊對法老的女兒說:『我去在希伯來婦人中叫一個奶媽來,為你奶這孩子,可以不可以?』法老的女兒說:『可以。』童女就去叫了孩子的母親來。」(出埃及記2:7-8)
可以說摩西之能夠存活全有賴她。

米利暗是第一個在聖經中被稱為女先知的女子。當追趕以色列人的埃及兵被海水淹沒之後,她帶領眾婦女跳舞慶祝,「亞倫的姊姊,女先知米利暗,手裡拿著鼓;眾婦女也跟她出去拿鼓跳舞。」(出埃及記 15:20)可是,後來她竟然嫉妒摩西,上帝於是以大痲瘋來懲罰她。摩西即時為她求情,結果她
只生了七天的大痲瘋(出埃及記12:10-16)。米利暗沒有蒙恩獲准活著進入迦南地。

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十二個探子──被揀選去窺探迦南地之十二支派的領袖。「耶和華曉諭摩西說:『你打發人去窺探我所賜給以色列人的迦南地,他們每支派中要打發一個人,都要作首領的。』」(民數記13:1-2)

可是,十二個探子回來之後,有十個竟說沮喪的說話,以致引發民眾恐慌、大發怨言,並且計劃另立領袖帶他們返回埃及。當時只有以法蓮支派的領袖約書亞與猶大支派的領袖迦勒站出來,堅持相信上帝的帶領,並且盡力懇勸民眾。豈料民眾竟然要殺害他們。上帝隨即顯現,懲治引發暴亂的人。

當時上帝宣布:「你們的屍首必倒在這曠野,並且你們中間凡被數點、從二十歲以外、向我發怨言的,必不得進我起誓,應許叫你們住的那地;惟有耶孚尼的兒子迦勒和嫩的兒子約書亞才能進去。」(數記14:29-30)。

★約書亞──摩西的助手。十二個探子中屬以法蓮支派的領袖,是個勇敢的戰士。他是在出埃及之人中,兩位蒙恩獲准進入迦南地的其中一人。

他在摩西死後,被上帝揀選,承接帶領以色列人進入迦南地的使命。他帶領民眾攻入迦南地,並且按照十二支派分配土地。在他有生之年,他致力帶領國民尋求上帝。《約書亞記》詳細記述:約書亞帶領以色列人攻取迦南地的事蹟。有學者指:可能有部份摩西五經是由他所寫。

★迦勒──十二個探子中屬猶大支派的領袖,是勇敢的戰士。他是在出埃及之人中,兩位蒙恩獲准進入迦南地的其中一人。

在攻進迦南地五年之後,迦勒說:「自從耶和華對摩西說這話的時候,耶和華照他所應許的使我存活這四十五年;其間以色列人在曠野行走。看哪現今我八十五歲了,我還是強壯,像摩西打發我去的那天一樣;無論是爭戰,是出入,我的力量那時如何,現在還是如何。」(約書亞記14:10-11)

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利未族人可拉──他聯同長子流便的後人,起來質疑摩西與亞倫作領袖的資格。其實他的目的,只想自己作百姓的領袖,於是在百姓中間煽動分爭。民數記十六章記載:上帝行了一件新事,就是使地開口,吞滅了可拉與支持他一黨的人。不是所有可拉的家屬都支持可拉,而在當中被滅;聖經記載:很多可拉的後人於聖殿事奉,並寫了不少詩篇

★先知巴蘭──摩押王重金禮聘他去咒詛以色列人。他先是婉拒,可是當王再派人邀請,他便抵受不住而答應。途中上帝的使者站在路中要殺他。由於他已被金錢蒙蔽了,所以見不到使者,反而是他的驢見到而避開。後來實在避無可避便索性躺在地上。巴蘭忿怒地用杖打驢,上帝使驢說話來驚醒他。「巴蘭就是那貪愛不義之工價的先知,他卻為自己的過犯受了責備;那不能說話的驢以人言攔阻先知的狂妄。」(彼得後書2:15-16)

上帝的使者警戒巴蘭:上帝要他說甚麼,他便要說甚麼。這令他很不甘心,這樣的話勢必無功而回;可是他卻很想得到王的賞金,於是向摩押王獻計,教他利用米甸的女子,引誘以色列人與她們一起拜假神,與她們行淫。

結果很多以色列人被誘惑而敗壞。上帝吩咐摩西殺滅米甸人以報此仇。後來以色列人在一次戰事中殺了巴蘭(民數記32章)

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喇合──耶利哥城的一名女祭司,受訓與獻祭之人進行性交合。她的地位比一般女性為高。很多聖經學者貶稱她們為廟妓,或索性稱呼她們為妓女。

由於她感受到上帝的大能而生發敬畏之心,所以不惜冒著處死的危險,協助窺探耶利哥的兩名探子逃走。她因此被承諾,耶利哥被攻陷時,她與家人的生命均可得到保存。「妓女喇合因著信,曾和和平平的接待探子,就不與那些不順從的人一同滅亡。」(希伯來書 11:31)後來,她與猶大支派的撒門
結婚,有幸成為耶穌肉身的先祖(馬太福音1:5)

士師時期──類似族長角色的民族英雄帶領以色列

很多以色列人在約書亞死後,不但沒有按照吩咐將迦南的居民全部趕走,還跟他們膜拜假神偶像,以致各個支派分別被不同的迦南人凌虐。

上帝深愛以色列人,便在不同的地方興起多位士師來搭救他們。如:迦勒的女婿俄陀聶、女先知底波拉、基甸、參孫等。《士師記》忠實記錄這段時期的史實,也見證上帝對以色列人那不離不棄的愛。

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先知撒母耳──士師時期最後的一個士師。他的母親哈拿原是個不生育的婦人,經常受到他父親另一名妻妾毗尼拿的欺負與揶揄。

哈拿向上帝求一個兒子

哈拿在一次節期慶典期間,獨自一人到聖殿向上帝傾心吐意祈禱。她向上帝許願,如果上帝賜她一個兒子,她會將這個兒子奉獻給祂。

上帝垂聽了哈拿的禱告,將撒母耳賜給她。哈拿甘心還願。就在撒母耳斷奶以後,將他送到聖殿,交由祭司以利教導,待日後在聖殿中事奉上帝。以後上帝賜福哈拿有幾個兒女,「耶和華眷顧哈拿,她就懷孕生了三個兒子,兩個女兒。」(撒母耳記上2:21)上帝在撒母耳還是童子的時候,便選召他作
先知的職份。

●《路得記》──士師時期一段可歌可頌的故事。記述一個猶大族的人因為以色列發生饑荒,於是舉家搬往摩押避難,期間他兩個兒子也在當地娶妻子並且定居下來。可是好景不常,這家的男丁相繼死去,只剩下三個寡婦。

後來,家婆拿俄米聽到家鄉的饑荒災情已過,於是打算隻身回國,便勸她的兩位媳婦改嫁;可是她一名叫路得的媳婦,堅持跟隨她返以色列。由於她們身無長物,當時正值收割季節,於是路得被教導,遵照摩西律法所記,窮人得憐憫的方法:到麥田執拾人家跌下來的麥穗為生。

後來路得得到一名財主的恩待,婆媳二人總算安定下來。後來得知這名財主原來是她夫家的親屬。在她家婆的安排之下,這名叫波阿斯的親屬,願意為路得的先夫贖回產業,於是娶了路得。路得因而有幸成為救主肉身的先祖。猶太傳統認為:《路得記》是先知撒母耳所寫。

●《撒母耳記》記錄撒母耳被選召作先知,至大衛作以色列王的事蹟。

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以色列國進入君王管治的年代

掃羅──以色列國的第一個王。他在保衛國家的事情上盡心盡力。可是他不喜歡按律法行事,他曾經擅自代替撒母耳執行獻祭。他為人也好大喜功,一次他為了個人面子竟然連自己的長子也想殺。他也不順從上帝的吩咐:將亞瑪力人與他們的牲畜滅絕;不但私下放走亞瑪力王,還將肥美的牲畜據為己有,於是上帝決定放棄他。

他心胸很狹隘,只是聽到婦女稱讚大衛因為擊殺巨人歌利亞的說話,便惱恨大衛。即使大衛後來成了他的女婿,他仍然要追殺大衛。由於他離棄上帝,撒但便乘機攪擾他,以致他經常心緒不寧。最後他與幾個兒子戰死沙場。

★大衛──他是上帝親自揀選,被稱合上帝心意的人(撒母耳記上13:14)。由於大衛是孻子,體型較小,所以被派看守自家的羊,他哥哥體型高大,有幾個均已投入了掃羅王的軍隊。

當時以色列正與非利士打仗。非利士人派出一名叫歌利亞的巨人,向以色列罵陣,各人均懾於他龐大的身型而害怕逃跑。一天,大衛受父親所託到軍營找他的哥哥,因此聽到歌利亞罵陣的說話,便義奮填膺,自薦出戰。結果他利用甩石機擊倒了歌利亞。以色列人於是乘勢出擊,大敗敵軍,大衛因而被掃羅封為戰士長。

可是當軍隊凱旋歸來,掃羅聽到以色列的婦女稱讚大衛的說話(撒母耳記上18:7),便妒火中燒。從那時起,掃羅決心要殺死大衛。大衛為了保命於是四處逃亡,直到掃羅離世為止。

大衛先在猶大支派作王七年,三十歲作以色列全國的王三十三年,合共作王四十年。他雖然被稱為「合上帝心意的人」,但這名曾在戰場上殺敵無數的戰士,卻曾因貪戀部下烏利亞的妻子,設計謀殺了這名忠心的部下,便成了他人生的污點。

然而上帝欣賞他的忠心與真誠的悔改。上帝藉聖經的作者這樣評鑑他:「因為大衛除了赫人烏利亞那件事,都是行耶和華眼中看為正的事,一生沒有違背耶和華一切所吩咐的。」(列王紀上15:5)

●《詩篇》──大部份詩篇為大衛所寫,但其中也收集其他的詩篇;例如:摩西的禱告(詩篇90篇)、所羅門的上行之詩(詩篇127篇)、可拉後裔、
亞薩與以斯拉人以探的詩篇等

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約押──大衛的外甥,同時也是國家的元帥。他為人心胸相當狹隘。一次掃羅的元帥押尼珥在意氣之爭中,意外殺死了他的弟弟,他便一直想為兄弟報仇。後來他趁著押尼珥與大衛結盟,設計殺死了押尼珥,差點引發掃羅與大衛兩家的戰爭,造成生靈塗炭。

約押的性格十分缺憾。他在殺害拔示巴丈夫烏利亞的事情上,非但沒有勸阻大衛,還親自參與殺害,曾經與自己出生入死的親密戰友。由於他完全知道大衛犯錯的始末。可想而知,此後他在大衛與其他臣僕面前,或多或少表現囂張,甚至連大衛也忌他幾分。

後來大衛在平息兒子押沙龍的叛亂之後,便趁機會更換元帥。立另一個外甥亞瑪撒為元帥。此舉令約押大為不悅。他便好像上一次設計殺死掃羅的元帥押尼珥一樣,將他的表兄弟殺死。

這事以後,大衛的第四子亞尼多雅想推翻父親選立所羅門繼位的旨意,於是攏絡各個官員,希望得到他們的扶助登上帝位。約押見大衛已經不信任他,便轉投亞尼多雅旗下。結果篡位的計劃失敗告終。所羅門登基之後,立即為掃羅的元帥押尼珥與亞瑪撒取回公道,將約押處死(列王紀上2:28-34)

★拔示巴──大衛三十七名勇士中一名叫烏利亞之人的妻子。由於一次大衛在日頭平西的時候在王宮平頂上散步,無意間見到容貌俊美的她正在洗澡,於是她被接入宮內,與大衛行淫。

拔示巴因此懷孕,導致她丈夫被大衛殺死。由於她所懷的孩子「叫耶和華的仇敵大得褻瀆的機會」(撒母耳記下 12:14),故此上帝讓她的孩子死去,
以免孩子日後得知自己的身世而自慚形穢,致使他的日子難過。

★亞希多弗──大衛的謀士(歷代志上27:33)。他可能是拔示巴的祖父。
大衛看見拔示巴洗澡之後,
「就差人打聽那婦人是誰。有人說:『她是以連的女兒,赫人烏利亞的妻拔示巴。』而以連是「基羅人亞希多弗的兒子。」(撒母耳記下11:3,23:34)如果他真的是拔示巴的祖父,他有可能認為大衛污辱了他的家聲,因而懷恨在心;於是便轉投大衛兒子押沙龍的陣營,想借押沙龍的手為他報仇。

可是,押沙龍寧願聽信另一個謀士的話,也不採納他的計謀,自知大勢已去便上吊而死。大衛在詩篇41:9說:「連我知己的朋友,我所倚靠、吃過我飯的,也用腳踢我」的人,就是指著他說的。大衛被親密戰友出賣的這件事,預表耶穌基督被親密的門徒猶大出賣。

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押沙龍──大衛的第三子,曾經為報他胞妹被另一名母親所生的大哥姦污之仇,設計殺死他的大哥,他為此被逐出宮廷。由於元帥約押見到大衛十分掛念他,便設計讓大衛准許他回宮。

他回宮以後,在城門口設置接待處,接見想要向王申訴的民眾,為他們解決問題。由於他長相俊美,又為人民請命,因此甚得民眾的歡心,撒母耳記下14:25 記載:「以色列全地之中,無人像押沙龍那樣俊美,得人的稱讚,從
腳底到頭頂毫無瑕疵。」

其實,押沙龍為人十分機心,時刻都想奪取父親的王位。及至他坐上王座,便想將他的父親及支持他父親的人一舉消滅。結果他失敗了。據撒母耳記下18:9記載:他在一次追捕他父親的行動中,「騎著騾子,從大橡樹密枝底下
經過,他的頭髮被樹枝繞住,就懸掛起來,所騎的騾子便離他去了。」
就在這個情況之下,押沙龍被元帥約押殺死。相信押沙龍從無想過,他一直引以為傲之一頭濃密頭髮(撒母耳記下14:26),竟為他帶來殺身之禍。

★所羅門──大衛從拔示巴所生的兒子。他雖然不是長子,但是卻蒙上帝的揀選,繼任為以色列的王,如大衛所說:「我兒子所羅門是上帝特選的。」(歷代志上 29:1)聖經記載:上帝在所羅門的夢中顯現,問他想要甚麼,
他說:
「求你賜我智慧,可以判斷你的民,能辨別是非。不然,誰能判斷這眾多的民呢?所羅門因為求這事,就蒙主喜悅.....上帝對他說:『我就應允
你所求的,賜你聰明智慧,甚至在你以前,沒有像你的,在你以後,也沒有像你的。』」(列王紀上3:9-12)在所羅門管治期間,為以色列史上最盛世的時期。

●《箴言》、《傳道書》《雅歌》──「所羅門的智慧超過東方人和埃及人的一切智慧...他作箴言三千句,詩歌一千零五首。」(列王紀上4:30-32)

★羅波安──所羅門之子。他沒有帶領國民尋求上帝。

聖經記載:「所羅門年老的時候,他的妃嬪誘惑他的心去隨從別神,不效法他父親大衛,誠誠實實地順服耶和華他的上帝。」(列王紀上11:4)很多的百姓因而被召,為所羅門的妃嬪建造邱壇殿宇。由於工程眾多與所需的費用龐大,人民可能為此需要繳納重稅。羅波安繼位之後,各支派的長老便要求新王寬減人民的負擔,但卻遭到拒絕,於是有十個支派起來背叛他;以色列因此分裂成為南、北兩個國家。

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公元前976年,以色列分裂為南、北兩國

分別是:由猶大與便雅憫支派組成的猶大國,因位處偏南,被稱為南國;與由十個支派所組成的以色列國,因位處偏北,所以稱為北國。《列王紀上、下》《歷代志上、下》忠實記錄兩國的事蹟。

★ 以下是南、北兩國有名的君王與先知 ★

北國的王耶羅波安──十個的支派擁立所羅門的軍長耶羅波安為王。由於聖殿位於南國的境內,他見百姓一年之中會有幾次到聖殿過節,他恐怕百姓有一天會歸順大衛家,到時他不但作王不成,甚至有可能被殺;便想:何不設一個敬拜的地方來代替聖殿?他於是造了兩個金牛犢,分別放在前往耶路撒冷的必經之路(即但支派的伯阿文與以法蓮的伯特利),然後對國民說:「這就是領你們出埃及地的神。」(列王紀上12:28)

各人當然知道是錯的,可是耶羅波安藉挑起民眾對猶大國的不滿情緒,成功將他們分化,「羅波安與耶羅波安時常爭戰。」(列王紀上 14:30)隨著他
引入外邦人與神女交合的荒淫獻祭儀式,便將北國人民陷在罪中。

其實耶羅波安作軍長的時候,已多次見證上帝的大能。他本可以將人民帶向上帝,可是他為滿足個人作王的私心,不惜昧著良心,將北國人民帶入死地裡去。後來他的皇朝被人篡位,所有後人均被誅滅(列王紀上16:27-30)

★南國的王亞撒──他帶領國民尋求上帝,還大義滅親,「貶了他祖母瑪迦太后的位,因她造了可憎的偶像亞舍拉。亞撒砍下她的偶像,搗得粉碎,燒在汲淪溪邊。」(歷代志下 15:16)可是,後來他因為不滿上帝的先知干預他做的決策,便遷怒上帝的僕人,將一些人下入監中,並且不再求告上帝。

★北國的王亞哈──他父親將皇城建在撒瑪利亞山,自此人便稱北國為撒瑪利亞。列王紀上16:30-33記載:他「行耶和華眼中看為惡的事,比他以前的列王更甚,犯了尼八的兒子耶羅波安所犯的罪;他還以為輕,又娶了西頓王謁巴力的女兒耶洗別為妻,去事奉敬拜巴力,在撒馬利亞建造巴力的廟,在廟裡為巴力築壇。亞哈又做亞舍拉(西頓的月神,又名亞斯他錄),他所行的惹耶和華以色列上帝的怒氣,比他以前的以色列諸王更甚。」

後來他的皇朝被人篡位,他所有的後人均被誅滅(列王紀下10:1-17)

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先知以利亞──北國的先知。他為上帝大發熱心的心意,深得上帝欣賞。他祈禱上帝不要下雨,希望藉此喚醒北國的王亞哈放棄崇拜偶像,帶領國民歸向上帝。後來,他為了逃避亞哈王的追殺,聽從上帝的吩咐到曠野居住。期間上帝吩咐烏鴉養活他。

三年半之後,上帝吩咐他前往見亞哈王,叫王召聚所有事奉巴力與亞舍拉的先知到迦密山。他獨自與四百五十個巴力先知抗衡。結果,上帝藉降下火來焚燒祭物,證明祂才是真神,便將百姓的心挽回。可是,他隨後卻因為王后下的追殺令而慌忙逃走,以致抵銷他在百姓心中的影響力,於是上帝吩咐他找以利沙來接續他的工作。聖經記載:上帝以火車火馬接以利亞升天,所以他沒有經歷死亡。

★先知以利沙──北國的先知。先知以利亞的接班人。他見證他師傅以利亞被接升天的情形。「以利亞對以利沙說:『我未曾被接去離開你,你要我為你做甚麼,只管求我。』以利沙說:『願感動你的靈加倍地感動我。』」(列王紀下2:9)

由於以往大小事務均由以利亞來做決策,如今他升天去了,以利沙想到日後若有重大事情,將如何是好呢?不禁害怕起來,於是在以利亞升天的時候,他便「呼叫說:『我父啊!我父啊!以色列的戰車馬兵啊!』」(列王紀下2:12)不過,事實證明他勝任他的工作。他行的神蹟比他師傅以利亞還多。

後來以利沙得了必死的病。北國的王約阿施一向是靠賴他保衛以色列。當時王在以利沙床邊,也說了當年以利沙對以利亞的同一句說話:「我父啊!我父啊!以色列的戰車馬兵啊!」(列王紀下 13:14)事實上,人必須成長,
不能永遠都倚賴別人。

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南國的王約沙法──亞撒之子。帶領國民尋求上帝。可是他卻與北國惡名昭彰的亞哈王結盟,為自己的兒子約蘭娶亞哈的女兒為妻;便將拜月神亞斯他錄的祭祀帶入南國,敗壞國民。後來約蘭的兒子亞哈謝被殺,太后(亞哈女兒)見自己兒子死了,竟大舉剿滅猶大家的宗室,差點令大衛家絕後。

★南國的王約阿施──在太后剿滅猶大宗室的時候,他被自己的姐姐搶救了出來;祭司耶何耶大將他藏在聖殿之內,直到七歲。耶何耶大聯同忠臣推翻太后,立他為王。祭司耶何耶大還在時,他帶領國民尋求上帝;可是當耶何耶大死後,他卻離棄上帝,甚至殺了祭司耶何耶大的兒子。後來他臣僕趁他臥病在床的時候,把他殺死。

★南國的王烏西雅──帶領國民尋求上帝。可是「他既強盛,就心高氣傲,以致行事邪僻,干犯耶和華他的上帝,進耶和華的殿,要在香壇上燒香。」(歷代志下 26:16)上帝明文規定:只有利未人的祭司方可執行獻祭,豈容
有人恃寵生驕而藐視祂的律法?於是上帝以大痲瘋來懲治他,以儆效尤。他因而死後都不能葬入皇陵。

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先知約拿──北國的先知(列王紀下 14:25)。上帝差派他到亞述的首府
尼尼微,宣講毀滅的信息。約拿深深知道上帝滿有慈愛,可能不是真的要滅尼尼微,到時他的預言落空,便會背負假先知之名。況且亞述人出名殘暴,他若貿然去宣講毀滅的信息,無疑將自己置於危險之中,因此他不願意去,打算乘船往他施(今之西班牙),逃避上帝的命令。

上帝特意安排一場風暴去攔阻他。約拿以為自己很瀟灑,情願一死,便叫人將他拋入水中。上帝安排一條大魚把他吞下拯救他。約拿在魚腹之中,上帝將拯救的計劃告知他,他便心悅誠服地說:「救恩出於耶和華。」(約拿書2:9)

三天之後,大魚把他吐出,他便遵命前往尼尼微。因著約拿的信息,「尼尼微人信服上帝,便宣告禁食,從最大的到至小的都穿麻衣。」(約拿書3:5)

雖然亞述首府的人都歸向上帝,但亞述其他國民,卻沒有為此而放棄藉侵略來擴張疆土的方向;於是巴比倫就因為擁有高度文化,而被選為亞述的第二首都。巴比倫因此上位,其後並奪取亞述的國權,統一天下。

★先知阿摩司──他說:「我原不是先知,也不是先知的門徒。我是牧人,又是修理桑樹的。耶和華選召我,使我不跟從羊群,對我說:『你去向我民以色列說預言。』」(阿摩斯書14-15))。

●《阿摩司書》記載:上帝向北國以色列、南國猶大國及其周邊的敵國發出判語;因為她們三番四次的犯罪,所以她們必須要受懲治。由於北國與南國都離棄上帝,將會招致被擄的下場(阿摩斯書第六章)。

尤其是北國,她雖然聲稱敬拜上帝,但是國民拜的只是一隻金牛。他們不但沒有表現敬虔的行為,還制止先知說預言(阿摩斯書 2:11-12),過著自欺
欺人的生活。因此國民將要被擄到在大馬色以外的地方(阿摩斯書5:27)
其後應驗(列王紀下十七章)

亞摩斯在北國不受到歡迎,如當地一位祭司對他說:「你這先見哪,要逃往猶大地去,在那裡糊口,在那裡說預言,卻不要在伯特利再說預言;因為這裡有王的聖所,有王的宮殿。」(阿摩斯書7:12-13)

不過有些人卻希望上帝的懲治早日到來。先知說:「想望耶和華日子來到的有禍了!你們為何想望耶和華的日子呢?那日黑暗沒有光明,景況好像人躲避獅子又遇見熊,或是進房屋以手靠牆,就被蛇咬。耶和華的日子不是黑暗沒有光明嗎?不是幽暗毫無光輝嗎?」(阿摩斯書5:18-20)

本身未有裝備好而又渴望基督早日復臨之人,要以此為鑑。

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以賽亞被選召為先知──「當烏西雅王崩的那年,我見主坐在高高的寶座上....」(以賽亞書6:1)他經歷烏西雅、約坦、亞哈斯、希西家、瑪拿西等
五個王朝。他見證國家由相信上帝轉向背道,再由背道歸回上帝、而之後又再由相信上帝轉向背道。相傳他被背棄上帝的猶大王瑪拿西,活生生的用鋸
「鋸死」(希伯來書11:37)。

●《以賽亞書》──上帝慨歎:牛、驢都識得歸回飼養他們之主人的欄槽;猶大人雖然吃過不少的苦頭,但是卻沒有從中汲取教訓,反而自恃是上帝的選民,只沉醉在沒有生命的宗教活動中,根本沒有表現出與選民相稱的品格與行為出來,於是上帝便藉先知以賽亞宣告,他們將要遭受被擄的命運:

「禍哉!那些清早起來追求濃酒,留連到夜深,甚至因酒發燒的人。他們在筵席上彈琴,鼓瑟,擊鼓,吹笛,飲酒,卻不顧念耶和華的作為,也不留心他手所做的。所以,我的百姓因無知就被擄去。」(以賽亞書5:11-13)

上帝明示他們將被巴比倫擄掠:「主說:『早先的事,我從古時說明,已經出了我的口,也是我所指示的;我忽然行做,事便成就...所以,我從古時將這事給你說明,在未成以先指示你,免得你說:這些事是我的偶像所行的,是我雕刻的偶像,和我鑄造的偶像所命定的。』」(以賽亞書48:3-5)

上帝知道:在先知以賽亞發出猶大國要被巴比倫侵略的信息之後,國民心中必沒有平安,甚至惶惶不可終日;於是預先告訴他們,祂將會差派瑪代人來施行拯救(以賽亞書21:1-10)

上帝將巴比倫王預表撒但,宣告藉摧毀巴比倫而將罪惡徹底消滅(以賽亞書13- 14章)。故此我們生活在末世之人,要留心作好預備:「你們中間誰肯
側耳聽此,誰肯留心而聽,以防將來呢?」(以賽亞書42:23)

也預言將有一位名叫古列的王出現,從巴比倫手上解救以色列人(以賽亞書44:28-45章)。上帝稱他「所膏的」,因此,他正預表道成肉身成就救恩的救贖主,將祂的百姓從罪惡中拯救出來。這位救主將會從大衛的後裔而出,由一名童女所生(以賽亞書7-11章)。祂既無俊美的容貌,而且被人藐視,
最後更為擔當世人的罪而死,「因為他將命傾倒,以致於死;他也被列在罪犯之中。他卻擔當多人的罪,又為罪犯代求。」(以賽亞書53:12)

也預言北國以色列因為離棄上帝,上帝將會借亞述之手來懲治她(以賽亞書9-10章)。上帝十分慨歎:「以色列啊,你的百姓雖多如海沙,惟有剩下的歸回。原來滅絕的事已定,必有公義施行,如水漲溢。」(以賽亞書10:22)

★先知彌迦──彌迦與以賽亞基本是同一個時期,有學者認為以賽亞是王室中人,彌迦則是平民。上帝為使人注意即將發生的事情,曾讓兩位先知經歷赤腳露體(分別記載以賽亞書20:3與彌迦書1:8)。

●《彌迦書》《以賽亞書》互相補充──如:先知以賽亞預言救主為童女所生;先知彌迦則明說:救主將降生在猶大的百利恆(彌迦書 5:2)。又如
以賽亞書2:2-3彌迦書4:1-2,兩段經文完全相同,說明這信息十分重要:

「末後的日子,耶和華殿的山必堅立,超乎諸山,高舉過於萬嶺;萬民都要流歸這山。必有許多國的民前往,說:『來吧,我們登耶和華的山,奔雅各上帝的殿。主必將他的道教訓我們;我們也要行他的路。』因為訓誨必出於錫安;耶和華的言語,必出於耶路撒冷。」預表末後將有很多人尋求上帝。信徒必須要及早裝備好,到時可以為主作見證,帶領人認識上帝。

先知彌迦清楚說明猶大國民被擄,實際上是解救她被周邊列國攻擊的危機:「因為你必從城裡出來,住在田野,到巴比倫去。在那裡要蒙解救;在那裡耶和華必救贖你脫離仇敵的手。現在有許多國的民聚集攻擊你,說:『願錫安被玷污!願我們親眼見她遭報!』」(彌迦書4:10-11)

有人見到社會很有問題便想撥亂反正,可是牧者卻說:「你們不可說預言;不可向這些人說預言,不住地羞辱我們。」與此同時,「若有人心存虛假,用謊言說:『我要向你們預言得清酒和濃酒。』那人就必作這民的先知。」(彌迦書2:6,11)原因是他們只想聽他們想要聽的說話。

如先知以賽亞說:「他們對先見說:『不要望見不吉利的事』,對先知說:『不要向我們講正直的話;要向我們說柔和的話,言虛幻的事。你們要離棄正道,偏離直路,不要在我們面前,再提說以色列的聖者。』」(以賽亞書30:10-11)

很多牧者只識說平安的說話

上帝十分慨歎:「論到使我民走差路的先知,他們牙齒有所嚼的,他們就呼喊說:『平安了!』凡不供給他們吃的,他們就預備攻擊他.....首領為賄賂行審判;祭司為雇價施訓誨;先知為銀錢行占卜。他們卻倚賴耶和華,說:『耶和華不是在我們中間嗎?災禍必不臨到我們。』」(彌迦書3:5,11)

難怪給予先知以賽亞的任務是:「你去告訴這百姓說:『你們聽是要聽見,卻不明白;看是要看見,卻不曉得。要使這百姓心蒙脂油,耳朵發沉,眼睛昏迷;恐怕眼睛看見,耳朵聽見,心裡明白,回轉過來,便得醫治。』」(以賽亞書6:9-10)

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南國的王亞哈斯──背棄上帝,沒有帶領國民尋求上帝。他「行以色列諸王的道,又鑄造巴力的像,並且在欣嫩子谷燒香,用火焚燒他的兒女......
所以,耶和華他的上帝,將他交在亞蘭王手裡。亞蘭王打敗他,擄了他許多的民,帶到大馬色去。上帝又將他交在以色列王手裡,以色列王向他大行殺戮。」(歷代志下28:2-5)

他將聖殿與府庫內的金銀交給亞述王,希望亞述王幫助他;可是亞述王非但沒有幫他,還欺凌他。他竟命人建造亞蘭的神壇,轉去敬拜亞蘭的神,希望亞蘭的神不幫助亞蘭,轉而幫助他,實在是愚蠢至極。「這亞哈斯王在急難的時候,越發得罪耶和華。他祭祀攻擊他的大馬色之神,說:『因為亞蘭王的神幫助他們,我也獻祭與他,他好幫助我。』但那些神,使他和以色列眾人敗亡了。」(歷代志下28:22-23)

★先知何西亞──北國的最後一個先知。《何西亞書》記載:上帝先後兩次吩咐何西亞娶淫婦為妻,藉此告訴北國人民:即使他們有如淫婦般污穢,凡願意歸向祂的,祂都願意收納,如祂藉先知耶利米所說:「有話說:人若休妻,妻離他而去,作了別人的妻,前夫豈能再收回她來?若收回她來,那地豈不是大大玷污了嗎?但你和許多親愛的行邪淫,還可以歸向我。這是耶和華說的。」(耶利米書3:1)

由於北國早已將所有利未人與祭司驅逐出境,等於自斷了認識上帝的途徑,上帝慨嘆說:「我的民因無知識而滅亡。」(何西亞書 4:6)雖然上帝不斷
派先知勸導他們,但他們依然無動於衷,如上帝所說:「我為他寫了律法萬條,他卻以為與他毫無關涉。」(何西亞書8:12)結果北國因為離棄上帝、
無知識而滅亡(何西亞書4:6)

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南國的王希西家──亞哈斯的兒子。他帶領國民尋求上帝。他登基後立即「廢去邱壇,毀壞柱像,砍下木偶,打碎摩西所造的銅蛇,因為到那時,以色列人仍向銅蛇燒香。希西家叫銅蛇為銅塊。」(列王紀下18:4)

希西家整頓國家內部問題之後,卻遇到強國亞述的攻擊。他選擇尋求上帝的幫助。上帝差派使者消滅亞述的大軍,為猶大國解決這個至大的危機。

後來他患重病,而且從先知以賽亞口中得知會死,便向上帝流淚禱告,祈求醫治。上帝垂聽他的禱告,應許加添他十五年的壽命,並以日晷的日影向後倒退十度為證。

希西家的驕傲種下國家被巴比倫擄掠的惡果

向來精於觀察天象的巴比倫發現了這個異象,聞說與希西家的病康復有關,於是派遣使者,藉慰問而前往了解。可是希西家沒有藉此向使者見證上帝,反而將他執政期間所累積的財富向使者炫耀。上帝隨即差派以賽亞向猶大國發出,她會被巴比倫擄掠的預言:「日子必到,凡你家裡所有的,並你列祖積蓄到如今的,都要被擄到巴比倫去......」(列王紀下20:17)

★南國的王瑪拿西──希西家之子。十二歲登基的他,可能認為上帝對待他父親的過失刑責過重,完全沒有念及他父親過往的功勞,於是特意做出很多壞事來與上帝作對。

「瑪拿西行耶和華眼中看為惡的事,效法耶和華在以色列人面前趕出的外邦人所行可憎的事。重新建築他父希西家所毀壞的邱壇,又為巴力築壇,做亞舍拉像,效法以色列王亞哈所行的,且敬拜事奉天上的萬象;在耶和華殿宇中築壇......又流許多無辜人的血,充滿了耶路撒冷,從這邊直到那邊。」
(列王紀下21:2-4,16)

後來上帝藉亞述王攻擊他,把他俘虜到巴比倫。他在急難中嘗試求告上帝,上帝垂聽他的禱告,使他歸回耶路撒冷,仍坐國位,「瑪拿西這才知道惟獨耶和華是上帝。」(歷代志下33:13)他回國之後,立即除滅所有的偶像與
邱壇,「重修耶和華的祭壇」(歷代志下 33:16),希望可以為他先前做的
惡事作出補救。可是他所做的惡影響深遠,人民已經習慣膜拜偶像的生活,他們只將上帝當作另一個偶像來拜(歷代志下33:11-17)

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《那鴻書》──上帝藉先知那鴻對亞述首府尼尼微宣布:「尼尼微自古以來充滿人民,如同聚水的池子;現在居民卻都逃跑。雖有人呼喊說:站住!站住!卻無人回顧.....尼尼微現在空虛荒涼,人心消化,雙膝相碰,腰都疼
痛,臉都變色。」(那鴻書2:8-10)

亞述是閃的兒子,閃乃是挪亞的長子(歷代志上1:17)。他受父親的影響與教導,理應也是敬畏上帝;以他名字建立的亞述,居住在當中之他的後裔,相信也是敬畏上帝的。可是含(挪亞之次子)的孫寧錄,在建立巴別塔失敗之後仍然死心不息,於是轉往他叔叔亞述所建立之亞述國的首府尼尼微城,繼續追求他「為要傳揚我們的名」的心願(創世記11:4)

原本敬畏上帝的亞述,因受到寧錄以自我為中心的思想影響,便變成了一個專以武力侵略鄰國來拓展疆土的國家,如先知以賽亞說:「我所成就的事,是靠我手的能力和我的智慧,我本有聰明;我挪移列國的地界,搶奪他們所積蓄的財寶,並且我像勇士,使坐寶座的降為卑。」(以賽亞書10:13)

以色列在分裂南、北兩國以後,北國尋求亞蘭的幫助。後來她與亞蘭決裂,轉而靠攏日漸強大的亞述;結果卻被她所愛慕的亞述消滅,正如上帝藉先知以西結說:「我將她交在她所愛的人手中,就是她所戀愛的亞述人手中。」(以西結書23:9)

亞述是上帝用作懲治祂國民的工具

「亞述是我怒氣的棍,手中拿我惱恨的杖。我要打發他攻擊褻瀆的國民,吩咐他攻擊我所惱怒的百姓...然而,他不是這樣的意思;他心也不這樣打算。他心裡倒想毀滅,剪除不少的國。他說:『我的臣僕豈不都是王嗎?』」

其實上帝的目的是:「到那日,以色列所剩下的,和雅各家所逃脫的,不再倚靠那擊打他們的,卻要誠實倚靠耶和華以色列的聖者。所剩下的,就是雅各家所剩下的,必歸回全能的上帝。」(以賽亞書10:5-8,20-21)

上帝曾經幫助猶大國而重挫亞述軍力

亞述王摧毀北國以後,想乘勢攻打猶大國。猶大王希西家尋求上帝的幫助,上帝差派使者消滅了亞述十八萬五千大軍,幫助猶大國解決這至大的危機。「猶大啊,我雖然使你受苦,卻不再使你受苦。現在我必從你頸項上折斷他的軛,扭開他的繩索。」(那鴻書1:12-13)

亞述經此一役之後元氣大傷,國王也如先知以賽亞的預言所說被殺,國內的人事於是出現大變動。一向不服被亞述管治的巴比倫,輾轉在公元前 626年
取得兵權,立即發動軍事政變,結果取代了亞述成為天下霸主。正如對亞述發出的判詞: 「萬軍之耶和華說:『我與你為敵,必將你的車輛焚燒成煙,刀劍也必吞滅你的少壯獅子。我必從地上除滅你所撕碎的,你使者的聲音必不再聽見。』」(那鴻書2:13)

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南國的王約西亞──瑪拿西的孫,他帶領國民歸回上帝。他不但大力清除國內所有假神的偶像與邱壇,還到先前被亞述摧毀的北國,清除當地的偶像與邱壇。

原來早在以色列分裂時,上帝已差派僕人向當時正在獻祭的第一任北國國王耶羅波安發出預言:將來在大衛家會出現一位叫約西亞的王。他將拆毀耶羅波安所建造的邱壇與祭司的墳墓(列王紀下13:1-5),這預言應驗了。

★先知西番雅──約西亞王在位初期被選召作先知。在約西亞王父親亞們與祖父瑪拿西執政的六十年間,他們均行上帝眼中看為惡的事,以致猶大國民普遍離棄上帝,膜拜假神偶像;於是上帝選召西番雅,協助約西亞王,引領國民歸向上帝。

●《西番雅書》記載:當時很多國民心懷二意,既想成為上帝的子民,同時又尋求假神,「我必伸手攻擊猶大和耶路撒冷的一切居民,也必從這地方剪除所剩下的巴力,並基瑪林的名和祭司與那些在房頂上敬拜天上萬象的,並那些敬拜耶和華指著他起誓,又指著瑪勒堪起誓的。」(西番雅書1:4-5)

上帝藉先知西番雅提醒國民,上帝在七十多年前藉先知以賽亞預言猶大國被擄掠的預言快將應驗:「我必使災禍臨到人身上,使他們行走如同瞎眼的,因為得罪了我。他們的血必倒出如灰塵;他們的肉必拋棄如糞土。當耶和華發怒的日子,他們的金銀不能救他們...」(西番雅書1:17-18)

上帝藉先知呼籲國民悔改:「不知羞恥的國民哪,你們應當聚集!趁命令沒有發出,日子過去如風前的糠,耶和華的烈怒未臨到你們,他發怒的日子未到以先,你們應當聚集前來。」(西番雅書2:1)

擄掠的事已成定局,上帝希望以色列人在擄掠的日子未到之前預先裝備好,到時便能為祂作美好的見證。祂藉先知保證:被擄的最終必會歸回。

挪亞的時候上帝只毀滅地上的活物,並無毀滅魚類,但西番雅書 1:2-3說:
「耶和華說:『我必從地上除滅萬類。我必除滅人和牲畜,與空中的鳥、海裡的魚,以及絆腳石和惡人;我必將人從地上剪除。』」說明這個信息也是給予我們生活在末世的人。

耶和華的大日臨近

上帝將猶大國(以色列)被巴比倫侵略與摧毀時的慘烈情況稱為「耶和華的大日」。事實上,這段歷史正預表末後,撒但領導之巴比倫攻擊上帝子民的情形,說明上帝子民所面對的將更加嚴峻。上帝希望我們要為這個日子早作準備。

「耶和華的大日臨近,臨近而且甚快,乃是耶和華日子的風聲;勇士必痛痛地哭號。那日是忿怒的日子,是急難困苦的日子,是荒廢淒涼的日子,是黑暗幽冥、密雲烏黑的日子。」(西番雅書1:14-15)

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先知約珥──《約珥書》記述:有一個非常可怕、前所未有的大危機即將臨到,情形如連續遭受幾種蝗蟲襲擊一樣,他呼籲國民「分定禁食的日子,宣告嚴肅會,招聚長老和國中的一切居民到耶和華你們上帝的殿,向耶和華哀求。」(約珥書1:14)

又說:上帝子民當見到糧食缺乏,到處起火的情形,便要發出警告:「你們要在錫安吹角,在我聖山吹出大聲。國中的居民都要發顫。因為耶和華的日子將到,已經臨近。那日是黑暗、幽冥、密雲、烏黑的日子,好像晨光鋪滿山嶺。」(約珥書2:1-2)

上帝子民應及早裝備自己以應付這個危機

這形容為「耶和華的日子」的危機,就是有一隊數量有如蝗蟲,從北方而來之殘忍的敵人(指篡奪了亞述國權的巴比倫)到來施行毀滅;但上帝應許:聖靈必如秋雨、春雨一般到來,幫助民眾應付危機。

上帝借當年幫助約沙法王,消滅了幾個聯合攻打他之敵國的一場戰事,應許末後必會幫助祂的兒女,戰勝這場最後的善惡之爭:「到那日,我使猶大和耶路撒冷被擄之人歸回的時候,我要聚集萬民,帶他們下到約沙法谷,在那裡施行審判。」(約珥書3:1-2)

上帝呼籲祂的子民及早裝備自己,應付這即將臨到的危機:「當在萬民中宣告說:『要預備打仗;激動勇士,使一切戰士上前來。要將犁頭打成刀劍,將鐮刀打成戈矛;軟弱的要說:我有勇力。』」(約珥書3:9-10)

★先知哈巴谷──《哈巴谷書》說:「耶和華說:『你們要向列國中觀看,大大驚奇;因為在你們的時候,我行一件事,雖有人告訴你們,你們總是不信。我必興起迦勒底人,就是那殘忍暴躁之民,通行遍地,佔據那不屬自己的住處.....』」(哈巴谷書1:5-6)

先知見到國內充滿強暴,想到上帝即將會藉巴比倫來懲治猶大國,不禁焦急起來。他知道組成巴比倫的迦勒底人:「以自己的勢力為神.....將列國的人
時常殺戮..搶奪許多的國,殺人流血,向一切居民施行強暴。」(哈巴谷書1:11,17,2:8)

他求問上帝,為何要藉這些人來懲治祂的選民?上帝回答:這只是實踐早前藉摩西所說,離棄祂的後果,「他對我說:『將這默示明明地寫在版上,使讀的人容易讀。因為這默示,有一定的日期,快要應驗,並不虛謊。雖然遲延,還要等候;因為必然臨到,不再遲延。』」(哈巴谷書2:2-3)

先知想通了,既然被擄已成事實,何不早作準備?上帝必然看顧祂的子民,「迦勒底人自高自大,心不正直;惟義人因信得生。」(哈巴谷書2:4)

「我只可安靜,等候災難之日臨到,犯境之民上來。雖然無花果樹不發旺,葡萄樹不結果,橄欖樹也不效力,田地不出糧食,圈中絕了羊,棚內也沒有牛;然而,我要因耶和華歡欣,因救我的上帝喜樂。」(哈巴谷書3:16-18)

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《耶利米哀歌》──自從先王希西家病癒,得到亞述第二首都巴比倫派遣使者探問之後,猶大國便視巴比倫為盟友。

約公元前 609年,巴比倫正對亞述發動篡奪戰爭。由於亞述早前曾摧毀北國
以色列,後來亦對猶大國發動攻擊;約西亞王衡量利弊之後,認為靠攏日漸強大的盟友巴比倫更有保障。於是輕看先知以賽亞,論到猶大國會被巴比倫擄略的預言,且不惜得罪另一個盟友埃及。

埃及王尼哥早已看穿巴比倫的狼子野心,於是不惜長途跋涉,領兵前往援助亞述去對抗巴比倫。可是卻遭到約西亞的阻攔。結果,埃及援助亞述的行動失敗了,約西亞王亦於戰事中陣亡(歷代志下35:20-24)。約西亞王死後,猶大國勢急轉直下。

一代賢王約西亞死了,「猶大人和耶路撒冷人都為他悲哀。耶利米為約西亞作哀歌。所有歌唱的男女也唱哀歌,追悼約西亞,直到今日;而且在以色列中成了定例。這歌載在哀歌書上。」(歷代志下35:24-25)

上帝讓先知耶利米看到在幾年以後,猶大國便會亡國,所以哀歌的內容十分灰暗。可能有人認為:國王死去固然值得難過,但有需要這樣灰暗嗎?可想而知,可能有些人不會對耶利米有好感。

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先知耶利米──約西亞在位十三年被選召為先知,他是見證猶大國滅亡的先知。當時北國以色列已被亞述所滅。上帝藉他告知猶大人,祂之所以容讓北國滅亡,全因北國離棄祂,選擇偶像。猶大國千萬不要重蹈北國的覆轍。

被侵略只是實現先前藉摩西宣布的咒詛

及至猶大國被巴比倫侵略,上帝藉他告知國民,這只是祂藉摩西宣告,離棄祂的結果:「耶和華說:『以色列家啊,我必使一國的民從遠方來攻擊你,是強盛的國,是從古而有的國。他們的言語,你不曉得,他們的話,你不明白。』」(耶利米書5:15)

對應昔日上帝藉摩西的宣布:「耶和華要從遠方、地極帶一國的民,如鷹飛來攻擊你。這民的言語,你不懂得。這民的面貌凶惡,不顧恤年老的,也不恩待年少的。」(申命記28:49-50)

他呼籲國民悔改歸向上帝,千萬不要反抗巴比倫,便得存活,否則必會國破家亡(耶利米書21章)。為此他被很多人唾罵,甚至稱他為賣國賊。

與此同時出現了幾個假先知,傳講猶大國很快便會脫離巴比倫管治的信息,於是先知耶利米反被稱為假先知而遭到虐打、監禁、甚至有人要求處死他,連他的好友也想他遭殃(耶利米書20:7-18)

由於國民相信假先知而背叛巴比倫,巴比倫王因此忿怒的在城內殺戮破壞,連聖殿也被毀;但耶利米卻受到巴比倫王恩待,不但沒有強迫他到巴比倫,還給他一切所需,讓他自由選擇到任何地方。

★巴錄──先知耶利米的書記。上帝吩咐耶利米:「你取一書卷,將我對你說攻擊以色列和猶大,並各國的一切話,從我對你說話的那日,就是從約西亞的日子起直到今日,都寫在其上.....所以,耶利米召了尼利亞的兒子巴錄
來;巴錄就從耶利米口中,將耶和華對耶利米所說的一切話寫在書卷上。」(耶利米書36:2,4))

《耶利米書》的第一版被不信的約雅敬王燒毀了,於是先知耶利米請巴錄來再寫一卷,且「另外又添了許多相彷的話。」(耶利米書 36:32)雖然先知
耶利米被他的家人與朋友撇棄,很多人亦對他恨之入骨,想將他置於死地,但是巴錄對他仍是不離不棄。

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《耶利米書》──記載耶利米被選召到猶大國被巴比倫侵略,以至後期被摧毀的事蹟。約西亞王第十三年的時候,上帝藉先知耶利米再次重申在八十多年前,先知以賽亞論到猶大國將會被巴比倫侵略的預言:

「看哪,我要召北方列國的眾族;他們要來,各安座位,在耶路撒冷的城門口,周圍攻擊城牆,又要攻擊猶大的一切城邑。至於這民的一切惡,就是離棄我、向別神燒香、跪拜自己手所造的,我要發出我的判語,攻擊他們。」(耶利米書1:15-16)

上帝慨歎猶大國雖然見到北國因為背道而被消滅,但卻沒有受到警惕,「背道的以色列行淫,我為這緣故給她休書休她;我看見她奸詐的妹妹猶大,還不懼怕,也去行淫。因以色列輕忽了她的淫亂,和石頭木頭行淫,地就被玷污了。雖有這一切的事,她奸詐的妹妹猶大還不一心歸向我,不過是假意歸我。這是耶和華說的。」(耶利米書3:8-10)

藉耶利米告知國民耶路撒冷要荒涼70年

公元前 606年猶大國淪陷,上帝藉耶利米告訴國民,耶路撒冷將荒涼七十年
(耶利米書 25與 29章)。七十年後他們將可重返國家,「耶和華如此說:
『為巴比倫所定的七十年滿了以後,我要眷顧你們,向你們成就我的恩言,使你們仍回此地。』」(耶利米書29:10)

《耶利米書》忠實記錄被巴比倫王委派管治猶大國的西底家,怎樣因著他的優柔寡斷,不但沒有引領國民歸向上帝,反而聽取假先知的話背叛巴比倫,結果導致國家被摧毀、國民被殺戮的情形。

預示上帝子民的仇敵會轉而尋求上帝

雖然以色列的敵人亦因為遭到巴比倫的侵略而滅亡,但是猶大國的滅亡反令他們看清楚:耶和華上帝才是真神。預表末後巴比倫重臨,以往上帝子民的敵人亦將消失,代之而來是一班願意尋求上帝的人。上帝藉此要將所有真正尋求祂的兒女聚集起來:

「當那日子、那時候,以色列人要和猶大人同來,隨走隨哭,尋求耶和華他們的上帝。他們必訪問錫安,又面向這裡說:『來吧,你們要與耶和華聯合為永遠不忘的約。』」(耶利米書50:4-5)

最後詳盡預言巴比倫被瑪代波斯聯盟之「聯合大國」(耶利米書50:9)消滅
的情形。事實上,巴比倫被消滅正預表:末後由撒但領導的巴比倫,也將被宇宙大君耶穌基督,聯同天上的使者所毀滅。那時上帝的子民將要被解救,從此脫離被撒但奴役的命運。

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